Elena Iki

Elena Ponghellini intraprende il suo primo viaggio alle Hawai’i nel 2006, anno che segna l’inizio della sua passione verso i territori polinesiani. Si interessa alla cultura e viene ammaliata dalla danza tradizionale Hula.

L’incontro con la danza però arriverà più tardi, dopo un viaggio nelle isole della Polinesia Francese nel 2012, in cui scoprirà un’altra cultura ed un altro stile di danza: L’Ori Tahiti.

Questo viaggio la porta ad entrare a far parte della scuola e gruppo di danza Mana Tahiti a Milano, capitanato da Amanda Mendoza Zapata (Amanaka), danzatrice di Hula e Ori Tahiti di livello internazionale ed insegnante, con cui studia entrambe la tecnica e la cultura delle danze polinesiane.

Da quel momento segue regolarmente i corsi di Amanaka, portando avanti i suoi insegnamenti.

Nel 2014, 2015 e 2017, nel corso dei suoi successivi ritorni alle isole Hawai’i, studia Hula presso l’Halau Hula ‘o Kahikilaulani di Hilo - Big Island, sotto gli insegnamenti di Kumu, maestro di Hula, Nahoku Gaspang e di Roxi Kamelamela. Nel 2014 sfrutta l’occasione anche per conoscere uno stile di Hula diverso, frequentando lezioni presso l’Halau Na Puakea O Ko'olaupoko di Kailua - O’ahu.

Partecipa ad un percorso di Hula a Milano con Kumu Noëlle Delaquis e Kumu Keala Ching di Kona e soprattutto approfondisce la conoscenza della Hula con due stage con Dafne Peña, maestra di Amanda, che tramanda lo stile e le tradizioni dell’Halau Kahikilaulani.

Nel 2016 partecipa come solista nella categoria Aparima al concorso di Ori Tahiti Heiva i Paris e durante la permanenza a Parigi prende parte ai workshop di Moena Maiotui (prima ballerina del gruppo Tahiti Ora) e Tumata Robinson (direttrice del gruppo Tahiti Ora).

Nel 2018 partecipa sia nella categoria gruppi che nelle categorie soliste (Aparima e Ori Vahine solo – improvvisazione) a Heiva i Paris.

Nel 2018 torna alle Hawai’i. Segue un percorso formativo intensivo di Hula sull’isola di Big Island, comprendente sia aspetti culturali che di danza, con Kumu Sammye Ku’ualoha Young dell’HālauNa Lei Hiwahiwa ʻo Kuʻualoha. Sull’isola di O’ahu partecipa a lezioni di classe e private con la scuola di Ori Tahiti Tahiti Mana, guidato da Manarii e Nalini Gauthier.

Con il suo gruppo Mana Tahiti partecipa a spettacoli, eventi e trasmissioni televisive.

Ama l’Oceano Pacifico e le sue isole, la incuriosisce il loro modo di vedere il mondo e ballare queste danze le permette di sentire quei meravigliosi posti un po’ più vicini.

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